El fax (abreviatura de facsímil), a veces fax o facsímil, es la transmisión por teléfono de documentos impresos escaneados (texto e imágenes), generalmente a un número de teléfono conectado a una impresora u otro dispositivo de salida.

El documento original se escanea con una máquina de fax, que trata su contenido (texto o imágenes) como una única imagen gráfica fija, convirtiéndolo en un mapa de bits, y la información se transmite como señales eléctricas a través del sistema telefónico. La máquina de fax receptora convierte la imagen codificada y la imprime en papel.

fax

Antes del triunfo de la tecnología digital, los datos escaneados fueron transmitidos como una señal analógica durante muchas décadas.

Aunque hoy en día dependemos principalmente del correo electrónico y del escaneo de documentos, el fax se sigue utilizando como medio de comunicación de documentos. Además, ha sido una parte muy importante de las oficinas y locales durante varios decenios y todavía se utiliza diariamente en muchos de ellos. ¿Pero cómo funciona un fax? Si siempre te has preguntado esta pregunta pero nunca recibiste una respuesta, sigue leyendo este artículo.

El teléfono es un gran avance en las telecomunicaciones, pero tiene un límite: se puede transmitir sonido, pero no imágenes. Y aunque permitía que dos personas se conectaran desde lejos en el espacio, compartir una imagen dependía del servicio de correo, lo que podía llevar semanas.

Este problema se resolvió creando la máquina de fax. Antes del teléfono, se inventó una especie de fax primitivo, pero fue en 1924 cuando se creó lo que se considera el primer fax: el fotograma. Más tarde se perfeccionó y mejoró, se creó el fax en color y se utilizaron satélites para transmitir fotografías. En la década de 1960, la moderna máquina de fax se comercializó bajo el nombre de LDX.

¿Cómo funciona un fax?

Las primeras máquinas de fax usaban tambores giratorios que pasaban la hoja de papel que querías enviar por un pequeño sensor fotoeléctrico con una lente y luz. Este sensor lee cada línea de papel, que fue transmitida por la línea telefónica a la máquina de fax receptora. La máquina imprimió una hoja de papel idéntica a la enviada, siguiendo los tonos transmitidos por la línea telefónica: cuando el tono era de 1300 Hertz, se aplicaba tinta. Cuando el tono era de 800, el bolígrafo se levantó del papel.

Hoy en día, el proceso es similar. Ya no hay tambores rotativos: se suele utilizar un sensor similar a un escáner y muchos modelos tienen un sistema de alimentación que permite escanear varias páginas a la vez con facilidad.

Existe un método estandarizado para codificar puntos en blanco y negro en el papel y transmitirlos por la línea telefónica. En la máquina de fax receptora, el mecanismo decodifica cada línea y la imprime.

¿Cómo imprimo en un fax?

Hay cinco maneras de imprimir un fax:

  • Papel térmico: Cuando los faxes proliferaron en las oficinas de todo el mundo en la década de 1980, el más utilizado fue el papel térmico. Está recubierto con productos químicos que reaccionan con el calor y se vuelven negros. Esto ahorra tinta y reduce los costos de producción.
  • Película térmica: Es un método de transferencia de calor a través de una red que contiene tinta que se derrite y transfiere cuando se calienta.
  • Tinta: La técnica es la misma que la de una impresora de tinta convencional.
  • Impresora láser: Este fax utiliza la misma técnica que las impresoras láser.
  • Impresión por ordenador – El fax se recibe por un módem fax que almacena la información como un archivo gráfico en el disco duro del ordenador y luego lo envía a la impresora del ordenador.

¿Cómo funcionan los faxes tradicionales?

Hoy en día se puede acceder a casi cualquier negocio, grande o pequeño, en cualquier industria, y se encuentra una máquina de fax. Por supuesto, conectado a una línea telefónica normal, un fax permite transmitir hojas de papel a otra persona que tenga un fax. Aunque la tecnología es avanzada, hoy en día es casi imposible hacer negocios sin una de estas máquinas.

Las primeras máquinas de fax

Los faxes han existido de una forma u otra durante más de un siglo: Alexander Bain patentó el primer modelo de fax en 1843. Si miras algunos de los primeros modelos, puedes tener una muy buena idea de cómo funcionan hoy en día. La mayoría de los primeros modelos de fax incluían un tambor giratorio. Para enviar un fax, tenías que adjuntar la hoja de papel al tambor con la impresión hacia fuera. El resto de la máquina funcionaba así:

Había un pequeño sensor fotográfico con una lente y una luz.

El sensor fotográfico estaba unido a un brazo y estaba delante de la hoja de papel.
El brazo podría moverse en la hoja de papel de un extremo a otro girando la hoja en el tambor.
En otras palabras, funcionó como un cabestrante.

El sensor fotográfico fue capaz de enfocar y mirar un punto muy pequeño en la hoja de papel, quizás un área de 0,25 milímetros cuadrados. Este pequeño trozo de papel sería blanco o negro. El tambor giró de manera que el sensor fotográfico pudiera mirar una línea en la hoja de papel y luego bajar una línea. Lo hizo paso a paso o en una espiral muy larga.

Para transmitir información en una línea telefónica, los primeros faxes utilizaban una técnica muy simple: si la mancha de papel que miraba a la fotocélula era blanca, el fax enviaba un tono; si era negra, enviaba un tono diferente. Por ejemplo, podría enviar un tono de 800 Hertz para el blanco y un tono de 1.300 Hertz para el negro.

En el extremo receptor, habría un mecanismo similar a un tambor giratorio, y una especie de lápiz para marcar en el papel. Cuando la máquina de fax receptora escuchaba un tono de 1.300 hertzios, aplicaba el lápiz al papel y cuando escuchaba un tono de 800 hertzios, retiraba el lápiz del papel.

Las modernas máquinas de fax

Una máquina de fax moderna no tiene un tambor giratorio y es mucho más rápida, pero utiliza los mismos mecanismos básicos para hacer el trabajo:

Al final del envío, hay una especie de sensor para leer el documento. En general, una máquina de fax moderna también tiene un mecanismo de alimentación de papel para facilitar el envío de faxes de varias páginas.

Existe un método estándar para codificar los puntos en blanco y negro que la máquina de fax ve en el papel para que puedan pasar por una línea telefónica.
En el extremo receptor, hay un mecanismo que marca el papel con puntos negros.
Un típico fax de oficina se conoce oficialmente como fax del Grupo 3 del CCITT (ITU-T). La designación del Grupo 3 te dice cuatro cosas sobre el fax:

Puedes comunicarte con cualquier otra máquina del Grupo 3.
Tiene una resolución horizontal de 203 píxeles por pulgada (8 píxeles/mm).
Tiene tres resoluciones verticales diferentes:
Estándar: 98 líneas por pulgada (3,85 líneas / mm)
Final: 196 líneas por pulgada (7,7 líneas / mm)
Súper delgado: 391 líneas por pulgada (15,4 líneas / mm)
Puede transmitir a una velocidad máxima de 14.400 bps, y generalmente se reducirá a 12.000 bps, 9.600 bps, 7.200 bps, 4.800 bps o 2.400 bps si hay mucho ruido en la línea.
El fax suele estar equipado con un CCD o una matriz de detección de fotodiodos. Contiene 1.728 sensores (203 píxeles por pulgada), que le permiten escanear una línea completa del documento al mismo tiempo. El papel es iluminado por un pequeño tubo fluorescente para que el sensor tenga una visión clara.

El sensor de imagen busca en blanco y negro. Así, una sola línea del documento puede ser representada en 1728 bits. En el modo estándar, el documento tiene 1.145 líneas. El tamaño total del documento es..:

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